أحدث الوصفات

"Soy Boy" هي أكثر إهانة اليمين البديل الجديدة


يحذر عشاق المأكولات الآسيوية ومنتجات المزارع في الغرب الأوسط: يشكك The_Donald subreddit في رجولتك

وقت الأحلام

طفل فول الصويا مفرط التأنيث يفحص محصوله من هرمون الاستروجين.

من بين الأنشطة التي يتبعها ما يسمى بـ "اليمين البديل" بحماس خاص ، إعداد إهانات جديدة. الآن ، قدم المعلقون الأكثر شوفينية على الإنترنت افتراءًا جديدًا للرجال غير الرجوليين ، ويتعلق الأمر بطعام أساسي معين: لقد أصبح "فتى الصويا" بمثابة اختصار للرجال "المؤنث" الذين يفشلون في الالتزام مفهوم الذكورة لدى اليمين البديل.

وفقًا لما أورده الصحفي ويل سومر من النشرة الإخبارية لليمين ريختر ، والتي تغطي الاتجاهات الأمريكية شديدة المحافظة ، فقد برزت العبارة في المنتديات الفرعية الرطبة التي يسكنها معجبو Pepe the Frog (وربما الآن ، بيتزا بابا جون). يبدو أن المصطلح الجديد يزعج المنطقة المعجمية التي كانت تحتلها في السابق مصطلحات جديدة لليمين البديل - وهو يتحدث عن بعض المخاوف نفسها.

أكد سومر مع العديد من الشخصيات المشهورة من اليمين المتطرف أن الفكرة وراء الإهانة هي أن استهلاك فول الصويا له تأثير أنثوي على الرجال - ربما يرجع ذلك إلى حقيقة أن الايسوفلافون في البقوليات يمكن أن تحاكي هرمون الاستروجين. (الوجبة اليومية كان مذنبا من تشغيل هذا الاتصال في الماضي.)

بالطبع ، كما هو الحال مع تقريبا أي غذاء، وهو نظام غذائي مرتفع للغاية في فول الصويا علبة لها بعض الآثار الضارة - لكن الحكمة الغذائية السائدة ترى أن استهلاك فول الصويا المعقول لا يستنفد بشكل كبير مستويات هرمون التستوستيرون أو قوة العضلات.

حتى لو كان أساس القلق واهًا ، في خيال الكثيرين بين اليمين المتطرف ، يبدو أن فول الصويا الآسيوي الأصل يرمز إلى التعددية الثقافية الزاحفة وكذلك زوال رجل اللحم والبطاطس. (لكن من فضلك لا تخبر بذلك لمزارعي الولايات المتحدة من ولاية ملح الأرض ، الذين جعلت إنتاجيتهم من الولايات المتحدة أكبر منتج لفول الصويا في العالم).

إذا كان الازدراء القاسي من اليمين البديل يجعلك مستعدًا لاحتضان الرجولة والتخلي عن طرق فتى الصويا ، ففكر في استجواب بعض الضفادع - أو أحد هؤلاء اللحوم الأخرى غير التقليدية التي طعمها مثير للريبة مثل الدجاج.


يسلط الوباء الضوء على الانتهاكات المروعة للحيوانات في مزارع المصانع الأمريكية

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المجاري الهوائية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

آخر تعديل يوم الخميس 6 أغسطس 2020 الساعة 17.57 بتوقيت جرينتش

أكثر من أي حدث في التاريخ الحديث ، أوضح جائحة الفيروس التاجي عواقب إساءة استخدامنا للحيوانات. من السوق الصيني الرطب حيث من المحتمل ظهور الفيروس إلى المسالخ الأمريكية التي أصبحت ناقلًا رئيسيًا لانتقال العدوى ، فإن طلبنا النهم على اللحوم الرخيصة قد تورط في معاناة إنسانية هائلة. لكن المعاناة ليست معاناتنا وحدنا. ركز الوباء أيضًا اهتمامنا على كيفية قيام الأعمال التجارية الزراعية الأمريكية - التي استفادت من إلغاء القيود في ظل إدارة ترامب - بإساءة معاملة الحيوانات على نطاق صناعي.

مع إجبار المسالخ في جميع أنحاء البلاد على الإغلاق بسبب الفيروس ، ظهرت قصص مروعة عن القتل الجماعي لملايين الدجاج والخنازير الذين لم يعد من الممكن طرحهم في الأسواق. تم استنشاق الدجاج بالغاز أو خنقه برغوة تخنق فيه ببطء. من بين الطرق الأخرى ، تم قتل الخنازير - التي تتشابه قدراتها الإدراكية مع الكلاب - بطريقة تُعرف باسم إيقاف التهوية ، حيث يتم إغلاق الممرات الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. يُظهر مقطع فيديو أحد المبلغين عن المخالفات آلاف الخنازير تموت بسبب اختناقها ببطء وتحميصها حتى الموت بين عشية وضحاها.

على الرغم من أن الوباء قد ركز الانتباه على هذه الحوادث ، إلا أنها تمثل جزءًا صغيرًا من الانتهاكات اليومية التي تتعرض لها حيوانات المزارع. المليارات من الحيوانات التي يتم ذبحها كل عام في الولايات المتحدة هي كائنات ذكية وحساسة قادرة على الشعور بمجموعة من المشاعر. إنهم مدفوعون إلى تربية صغارهم وتشكيل هياكل اجتماعية معقدة ، وكلاهما مستحيل في ظل ظروف الزراعة الحديثة. وبدلاً من ذلك ، فإنهم يعيشون حياة قصيرة ومؤلمة ومليئة بالأمراض. الدجاج ، الذي يشكل أكثر من 90٪ من الحيوانات المذبوحة كل عام ، هو الأكثر معاناة. لا تخضع وفاتهم لأي لائحة اتحادية ، مما يعني أن الطيور كثيرًا ما يتم تجميدها أو غليها أو غرقها أو اختناقها حتى الموت.

مما لا يثير الدهشة ، تحركت إدارة ترامب لتحرير الأعمال التجارية الزراعية بشكل أكبر ، مما يمنح الشركات التي تسيء معاملة الحيوانات حرية أكبر في إعطاء الأولوية للربح على الرفاهية. تخلت الإدارة عن إنفاذ قوانين رعاية الحيوان ومضت قدمًا في مقترحات لتقليل دور المفتشين الحكوميين في الإشراف على الظروف في المسالخ - وهي مقترحات يقول المفتش العام إنها تستند إلى بيانات خاطئة. كما أزالت الإدارة من العرض العام قاعدة بيانات قابلة للبحث لتقارير فحص الحيوانات ، مما يحمي المسيئين من التدقيق. لم تعد السجلات متاحة على الإنترنت إلا عندما فرض الكونجرس يد الإدارة.

كما هو الحال في مناطق أخرى ، مكّنت الحرب الثقافية التي شنها أنصار ترامب سياساته المؤيدة للأعمال التجارية. ظهرت عبارة "فتى الصويا" على أنها إهانة للاختيار بين اليمين البديل ، حيث حدد استهلاك اللحوم والتواطؤ مع معاناة الحيوانات كعلامات للذكورة. عندما وصف اليمين الصفقة الخضراء الجديدة باعتبارها هجومًا على طريقة الحياة الأمريكية ، كانوا على يقين من تضمين استهلاك اللحوم الغزير بين المعتقدات الثمينة المهددة. قال مساعد البيت الأبيض السابق سيباستيان جوركا لجمهور محافظ ، "إنهم يريدون تناول الهامبرغر الخاص بك" ، وساوى الصفقة الخضراء الجديدة مع "الشيوعية". حتى أن الكاتب الرجعي جوردان بيترسون ، الذي جنى ثروة من التصيد على اليسار ، دخل في الرنين من خلال الادعاء باتباع نظام غذائي خالٍ من اللحم البقري.

يتطلب وضع حد للفظاعة التي تمثل نظام الزراعة الحيوانية في أمريكا تحديًا لراحة العلاقة بين الحكومة والأعمال التجارية الزراعية والمعايير الثقافية التي تقوم عليها. لكن التطورات الأخيرة الأخرى أظهرت مدى صعوبة ذلك. لقد انفجرت مبيعات اللحوم الخالية من اللحوم في السنوات الأخيرة ، لكنها لا تزال تشكل جزءًا صغيرًا من إجمالي المبيعات. في هذه الأثناء ، على الرغم من أن كوري بوكر أصبح ثاني شخص نباتي يسعى للحصول على ترشيح حزب رئيسي للرئاسة ، إلا أن قوة الرياح المعاكسة الثقافية والسياسية منعته من الربط بين تفضيلاته الغذائية والسياسة العامة. عند الضغط عليه ، اعتنق تأطير القضية المفضلة لدى اليمين ، معلناً أن حرية أكل اللحوم "واحدة من أكثر قيمنا قداسة".

مع تزايد القلق بشأن الممارسات التعسفية في مزارع المصانع والاهتمام العام بالأنظمة الغذائية البديلة ، قاومت الشركات وحلفاؤها السياسيون قوانين تهدف إلى تقييد المعلومات والاختيارات المتاحة للمستهلكين. ما يسمى بقوانين "ag-gag" ، التي تجرم التحقيقات السرية في ظروف المزارع ، انضمت إليها قوانين الولاية التي تمنع البدائل النباتية من استخدام ملصقات مثل "اللحوم" أو "النقانق". حتى أن إدارة الغذاء والدواء تدرس فرض حظر على مستوى البلاد على استخدام كلمة "حليب" لتسمية البدائل المشتقة من فول الصويا أو الشوفان ، في محاولة لحماية صناعة الألبان.

في مواجهة العديد من المصالح المكتسبة ، يبدو من غير المرجح أن يؤدي الضرر الناجم عن الوباء إلى تغيير جذري في نظام إنتاج الغذاء في أمريكا في أي وقت قريب. لكن هناك بصيص أمل. عندما تضاءلت إمدادات اللحوم في الأسابيع الأولى من الإغلاق ، ارتفعت مبيعات المنتجات النباتية ، مما يشير إلى أن المستهلكين ينظرون إليها كبديل حقيقي. إذا كان من الممكن تحسين هذه المنتجات إلى الحد الذي يمكنهم فيه منافسة اللحوم على المذاق والتكلفة ، فقد يحتضنها المستهلكون وحتى صناعة اللحوم على نطاق واسع ، مما قد يشير إلى نهاية إساءة استخدام الحيوانات الصناعية.

بالنسبة لمليارات الحيوانات التي تُربى وتُقتل كل عام ولأجلنا ، لا يمكن أن يأتي ذلك اليوم قريبًا بما فيه الكفاية. لا يوجد شيء طبيعي أو حتمي في مزارع المصانع ، التي حولت الزراعة البشرية إلى وحشية لا يمكن التعرف عليها من قبل الأجيال السابقة. بعد أن يدخلوا التاريخ ، ستعتبرهم الأجيال القادمة واحدة من أعظم الجرائم التي ارتكبتها البشرية على الإطلاق. بينما يدمر فيروس كورونا اقتصاداتنا وأجسادنا ، أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن العمى المنتشر والذاتي الهزيمة يمنعنا من رؤية مزارع المصانع بنفس الطريقة.

أندرو غوثورب مؤرخ للولايات المتحدة بجامعة ليدن


يسلط الوباء الضوء على الانتهاكات المروعة للحيوانات في مزارع المصانع الأمريكية

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

آخر تعديل في الخميس 6 آب (أغسطس) 2020 الساعة 17.57 بتوقيت جرينتش

أكثر من أي حدث في التاريخ الحديث ، أوضح جائحة الفيروس التاجي عواقب إساءة استخدامنا للحيوانات. من السوق الصيني الرطب حيث من المحتمل ظهور الفيروس إلى المسالخ الأمريكية التي أصبحت ناقلًا رئيسيًا لانتقال العدوى ، فإن طلبنا النهم على اللحوم الرخيصة قد تورط في معاناة إنسانية هائلة. لكن المعاناة ليست معاناتنا وحدنا. ركز الوباء أيضًا اهتمامنا على كيفية قيام الأعمال التجارية الزراعية الأمريكية - التي استفادت من إلغاء القيود في ظل إدارة ترامب - بإساءة معاملة الحيوانات على نطاق صناعي.

مع إجبار المسالخ في جميع أنحاء البلاد على الإغلاق بسبب الفيروس ، ظهرت قصص مروعة عن القتل الجماعي لملايين الدجاج والخنازير الذين لم يعد من الممكن طرحهم في الأسواق. تم استنشاق الدجاج بالغاز أو خنقه برغوة تخنق فيه ببطء. من بين الطرق الأخرى ، تم قتل الخنازير - التي تتشابه قدراتها الإدراكية مع الكلاب - بطريقة تُعرف باسم إيقاف التهوية ، حيث يتم إغلاق الممرات الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. يُظهر مقطع فيديو أحد المبلغين عن المخالفات آلاف الخنازير تموت بسبب اختناقها ببطء وتحميصها حتى الموت بين عشية وضحاها.

على الرغم من أن الوباء قد ركز الانتباه على هذه الحوادث ، إلا أنها تمثل جزءًا صغيرًا من الانتهاكات اليومية التي تتعرض لها حيوانات المزارع. المليارات من الحيوانات التي يتم ذبحها كل عام في الولايات المتحدة هي كائنات ذكية وحساسة قادرة على الشعور بمجموعة من المشاعر. إنهم مدفوعون إلى تربية صغارهم وتشكيل هياكل اجتماعية معقدة ، وكلاهما مستحيل في ظل ظروف الزراعة الحديثة. وبدلاً من ذلك ، فإنهم يعيشون حياة قصيرة ومؤلمة ومليئة بالأمراض. الدجاج ، الذي يشكل أكثر من 90٪ من الحيوانات المذبوحة كل عام ، هو الأكثر معاناة. لا تخضع وفاتهم لأي لائحة فيدرالية ، مما يعني أن الطيور كثيرًا ما يتم تجميدها أو غليها أو غرقها أو اختناقها حتى الموت.

مما لا يثير الدهشة ، تحركت إدارة ترامب لتحرير الأعمال التجارية الزراعية بشكل أكبر ، مما يمنح الشركات التي تسيء معاملة الحيوانات حرية أكبر في إعطاء الأولوية للربح على الرفاهية. تخلت الإدارة عن إنفاذ قوانين رعاية الحيوان ومضت قدماً في مقترحات لتقليل دور المفتشين الحكوميين في الإشراف على الظروف في المسالخ - وهي مقترحات يقول المفتش العام إنها تستند إلى بيانات خاطئة. كما أزالت الإدارة من العرض العام قاعدة بيانات قابلة للبحث لتقارير فحص الحيوانات ، مما يحمي المسيئين من التدقيق. لم تعد السجلات متاحة على الإنترنت إلا عندما فرض الكونجرس يد الإدارة.

كما هو الحال في مناطق أخرى ، مكنت الحرب الثقافية التي شنها أنصار ترامب سياساته المؤيدة للأعمال التجارية. ظهرت عبارة "فتى الصويا" على أنها إهانة للاختيار بين اليمين البديل ، حيث حدد استهلاك اللحوم والتواطؤ مع معاناة الحيوانات كعلامات للذكورة. عندما وصف اليمين الصفقة الخضراء الجديدة باعتبارها هجومًا على طريقة الحياة الأمريكية ، كانوا على يقين من تضمين استهلاك اللحوم الغزير بين المعتقدات الثمينة المهددة. قال سيباستيان جوركا ، مساعد البيت الأبيض السابق لجمهور محافظ ، "إنهم يريدون تناول الهامبرغر الخاص بك" ، وساوى الصفقة الخضراء الجديدة مع "الشيوعية". حتى أن الكاتب الرجعي جوردان بيترسون ، الذي جنى ثروة من التصيد على اليسار ، دخل في الرنين من خلال الادعاء باتباع نظام غذائي خالٍ من اللحم البقري.

يتطلب وضع حد للفظاعة التي تمثل نظام الزراعة الحيوانية في أمريكا تحديًا لراحة العلاقة بين الحكومة والأعمال التجارية الزراعية والمعايير الثقافية التي تقوم عليها. لكن التطورات الأخيرة الأخرى أظهرت مدى صعوبة ذلك. لقد انفجرت مبيعات اللحوم الخالية من اللحوم في السنوات الأخيرة ، لكنها لا تزال تشكل جزءًا صغيرًا من إجمالي المبيعات. في هذه الأثناء ، على الرغم من أن كوري بوكر أصبح ثاني شخص نباتي يسعى للحصول على ترشيح حزب رئيسي للرئاسة ، إلا أن قوة الرياح المعاكسة الثقافية والسياسية منعته من الربط بين تفضيلاته الغذائية والسياسة العامة. عند الضغط عليه ، اعتنق تأطير القضية المفضلة لدى اليمين ، معلناً أن حرية أكل اللحوم "واحدة من أكثر قيمنا قداسة".

مع تزايد القلق بشأن الممارسات التعسفية في مزارع المصانع والاهتمام العام بالأنظمة الغذائية البديلة ، قاومت الشركات وحلفاؤها السياسيون قوانين تهدف إلى تقييد المعلومات والاختيارات المتاحة للمستهلكين. ما يسمى بقوانين "ag-gag" ، التي تجرم التحقيقات السرية في ظروف المزارع ، انضمت إليها قوانين الولاية التي تمنع البدائل النباتية من استخدام ملصقات مثل "اللحوم" أو "النقانق". حتى أن إدارة الغذاء والدواء تدرس فرض حظر على مستوى البلاد على استخدام كلمة "حليب" لتسمية البدائل المشتقة من فول الصويا أو الشوفان ، في محاولة لحماية صناعة الألبان.

في مواجهة العديد من المصالح المكتسبة ، يبدو من غير المرجح أن يؤدي الضرر الناجم عن الوباء إلى تغيير جذري في نظام إنتاج الغذاء في أمريكا في أي وقت قريب. لكن هناك بصيص أمل. عندما تضاءلت إمدادات اللحوم في الأسابيع الأولى من الإغلاق ، ارتفعت مبيعات المنتجات النباتية ، مما يشير إلى أن المستهلكين ينظرون إليها كبديل حقيقي. إذا كان من الممكن تحسين هذه المنتجات إلى الحد الذي يمكنهم فيه منافسة اللحوم على المذاق والتكلفة ، فقد يحتضنها المستهلكون وحتى صناعة اللحوم على نطاق واسع ، مما قد يشير إلى نهاية إساءة استخدام الحيوانات الصناعية.

بالنسبة لمليارات الحيوانات التي تُربى وتُقتل كل عام ولأجلنا ، لا يمكن أن يأتي ذلك اليوم قريبًا بما فيه الكفاية. لا يوجد شيء طبيعي أو حتمي في مزارع المصانع ، التي حولت الزراعة البشرية إلى وحشية لا يمكن التعرف عليها من قبل الأجيال السابقة. بعد أن يدخلوا التاريخ ، ستعتبرهم الأجيال القادمة واحدة من أعظم الجرائم التي ارتكبتها البشرية على الإطلاق. بينما يدمر فيروس كورونا اقتصاداتنا وأجسادنا ، أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن العمى المنتشر والذاتي الهزيمة يمنعنا من رؤية مزارع المصانع بنفس الطريقة.

أندرو غوثورب مؤرخ للولايات المتحدة بجامعة ليدن


يسلط الوباء الضوء على الانتهاكات المروعة للحيوانات في مزارع المصانع الأمريكية

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

آخر تعديل في الخميس 6 آب (أغسطس) 2020 الساعة 17.57 بتوقيت جرينتش

أكثر من أي حدث في التاريخ الحديث ، أوضح جائحة الفيروس التاجي عواقب إساءة استخدامنا للحيوانات. من السوق الرطب الصيني حيث من المحتمل ظهور الفيروس إلى المسالخ الأمريكية التي أصبحت ناقلًا رئيسيًا لانتقال العدوى ، فإن طلبنا النهم على اللحوم الرخيصة قد تورط في معاناة إنسانية هائلة. لكن المعاناة ليست معاناتنا وحدنا. ركز الوباء أيضًا اهتمامنا على كيفية قيام الأعمال التجارية الزراعية الأمريكية - التي استفادت من إلغاء القيود في ظل إدارة ترامب - بإساءة معاملة الحيوانات على نطاق صناعي.

مع إجبار المسالخ في جميع أنحاء البلاد على الإغلاق بسبب الفيروس ، ظهرت قصص مروعة عن القتل الجماعي لملايين الدجاج والخنازير الذين لم يعد من الممكن طرحهم في الأسواق. تم استنشاق الدجاج بالغاز أو خنقه برغوة تخنق فيه ببطء. من بين الطرق الأخرى ، تم قتل الخنازير - التي تتشابه قدراتها الإدراكية مع الكلاب - بطريقة تُعرف باسم إيقاف التهوية ، حيث يتم إغلاق الممرات الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. يُظهر مقطع فيديو أحد المبلغين عن المخالفات آلاف الخنازير تموت بسبب اختناقها ببطء وتحميصها حتى الموت بين عشية وضحاها.

على الرغم من أن الوباء قد ركز الانتباه على هذه الحوادث ، إلا أنها تمثل جزءًا صغيرًا من الانتهاكات اليومية التي تتعرض لها حيوانات المزارع. المليارات من الحيوانات التي يتم ذبحها كل عام في الولايات المتحدة هي كائنات ذكية وحساسة قادرة على الشعور بمجموعة من المشاعر. إنهم مدفوعون إلى تربية صغارهم وتشكيل هياكل اجتماعية معقدة ، وكلاهما مستحيل في ظل ظروف الزراعة الحديثة. وبدلاً من ذلك ، فإنهم يعيشون حياة قصيرة ومؤلمة ومليئة بالأمراض. الدجاج ، الذي يشكل أكثر من 90٪ من الحيوانات المذبوحة كل عام ، هو الأكثر معاناة. لا تخضع وفاتهم لأي لائحة اتحادية ، مما يعني أن الطيور كثيرًا ما يتم تجميدها أو غليها أو غرقها أو اختناقها حتى الموت.

مما لا يثير الدهشة ، تحركت إدارة ترامب لتحرير الأعمال التجارية الزراعية بشكل أكبر ، مما يمنح الشركات التي تسيء معاملة الحيوانات حرية أكبر في إعطاء الأولوية للربح على الرفاهية. تخلت الإدارة عن إنفاذ قوانين رعاية الحيوان ومضت قدمًا في مقترحات لتقليل دور المفتشين الحكوميين في الإشراف على الظروف في المسالخ - وهي مقترحات يقول المفتش العام إنها تستند إلى بيانات خاطئة. كما أزالت الإدارة من العرض العام قاعدة بيانات قابلة للبحث لتقارير فحص الحيوانات ، مما يحمي المسيئين من التدقيق. لم تعد السجلات متاحة على الإنترنت إلا عندما فرض الكونجرس يد الإدارة.

كما هو الحال في مناطق أخرى ، مكنت الحرب الثقافية التي شنها أنصار ترامب سياساته المؤيدة للأعمال التجارية. ظهرت عبارة "فتى الصويا" على أنها إهانة للاختيار بين اليمين البديل ، حيث حدد استهلاك اللحوم والتواطؤ مع معاناة الحيوانات كعلامات للذكورة. عندما وصف اليمين الصفقة الخضراء الجديدة باعتبارها هجومًا على طريقة الحياة الأمريكية ، كانوا على يقين من تضمين استهلاك اللحوم الغزير بين المعتقدات الثمينة المهددة. قال سيباستيان جوركا ، مساعد البيت الأبيض السابق لجمهور محافظ ، "إنهم يريدون تناول الهامبرغر الخاص بك" ، وساوى الصفقة الخضراء الجديدة مع "الشيوعية". حتى أن الكاتب الرجعي جوردان بيترسون ، الذي جنى ثروة من التصيد على اليسار ، دخل في الرنين من خلال الادعاء باتباع نظام غذائي خالٍ من اللحم البقري.

يتطلب وضع حد للفظاعة التي تمثل نظام الزراعة الحيوانية في أمريكا تحديًا لراحة العلاقة بين الحكومة والأعمال التجارية الزراعية والمعايير الثقافية التي تقوم عليها. لكن التطورات الأخيرة الأخرى أظهرت مدى صعوبة ذلك. لقد انفجرت مبيعات اللحوم الخالية من اللحوم في السنوات الأخيرة ، لكنها لا تزال تشكل جزءًا صغيرًا من إجمالي المبيعات. في هذه الأثناء ، على الرغم من أن كوري بوكر أصبح ثاني شخص نباتي يسعى للحصول على ترشيح حزب رئيسي للرئاسة ، إلا أن قوة الرياح المعاكسة الثقافية والسياسية منعته من الربط بين تفضيلاته الغذائية والسياسة العامة. عند الضغط عليه ، اعتنق تأطير القضية المفضلة لدى اليمين ، معلناً أن حرية أكل اللحوم "واحدة من أكثر قيمنا قداسة".

مع تزايد القلق بشأن الممارسات التعسفية في مزارع المصانع والاهتمام العام بالأنظمة الغذائية البديلة ، قاومت الشركات وحلفاؤها السياسيون قوانين تهدف إلى تقييد المعلومات والاختيارات المتاحة للمستهلكين. ما يسمى بقوانين "ag-gag" ، التي تجرم التحقيقات السرية في ظروف المزارع ، انضمت إليها قوانين الولاية التي تمنع البدائل النباتية من استخدام ملصقات مثل "اللحوم" أو "النقانق". حتى أن إدارة الغذاء والدواء تدرس فرض حظر على مستوى البلاد على استخدام كلمة "حليب" لتسمية البدائل المشتقة من فول الصويا أو الشوفان ، في محاولة لحماية صناعة الألبان.

في مواجهة العديد من المصالح المكتسبة ، يبدو من غير المحتمل أن يؤدي الضرر الناجم عن الوباء إلى تغيير جذري في نظام إنتاج الغذاء في أمريكا في أي وقت قريب. لكن هناك بصيص أمل. عندما تضاءلت إمدادات اللحوم في الأسابيع الأولى من الإغلاق ، ارتفعت مبيعات المنتجات النباتية ، مما يشير إلى أن المستهلكين ينظرون إليها كبديل حقيقي. إذا كان من الممكن تحسين هذه المنتجات إلى درجة يمكنها فيها منافسة اللحوم حسب المذاق والتكلفة ، فقد يحتضنها المستهلكون وحتى صناعة اللحوم على نطاق واسع ، مما قد يشير إلى نهاية إساءة استخدام الحيوانات الصناعية.

بالنسبة لمليارات الحيوانات التي تُربى وتُقتل كل عام ولأجلنا ، لا يمكن أن يأتي ذلك اليوم قريبًا بما فيه الكفاية. لا يوجد شيء طبيعي أو حتمي في مزارع المصانع ، التي حولت الزراعة البشرية إلى وحشية لا يمكن التعرف عليها من قبل الأجيال السابقة. بعد أن يدخلوا التاريخ ، ستعتبرهم الأجيال القادمة واحدة من أعظم الجرائم التي ارتكبتها البشرية على الإطلاق. بينما يدمر فيروس كورونا اقتصاداتنا وأجسادنا ، أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن العمى المنتشر والذاتي الهزيمة يمنعنا من رؤية مزارع المصانع بنفس الطريقة.

أندرو غوثورب مؤرخ للولايات المتحدة بجامعة ليدن


يسلط الوباء الضوء على الانتهاكات المروعة للحيوانات في مزارع المصانع الأمريكية

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

آخر تعديل يوم الخميس 6 أغسطس 2020 الساعة 17.57 بتوقيت جرينتش

أكثر من أي حدث في التاريخ الحديث ، أوضح جائحة الفيروس التاجي عواقب إساءة استخدامنا للحيوانات. من السوق الصيني الرطب حيث من المحتمل ظهور الفيروس إلى المسالخ الأمريكية التي أصبحت ناقلًا رئيسيًا لانتقال العدوى ، فإن طلبنا النهم على اللحوم الرخيصة قد تورط في معاناة إنسانية هائلة. لكن المعاناة ليست معاناتنا وحدنا. ركز الوباء أيضًا اهتمامنا على كيفية قيام الأعمال التجارية الزراعية الأمريكية - التي استفادت من إلغاء القيود في ظل إدارة ترامب - بإساءة معاملة الحيوانات على نطاق صناعي.

مع إجبار المسالخ في جميع أنحاء البلاد على الإغلاق بسبب الفيروس ، ظهرت قصص مروعة عن القتل الجماعي لملايين الدجاج والخنازير الذين لم يعد من الممكن طرحهم في الأسواق. تم استنشاق الدجاج بالغاز أو خنقه برغوة تخنق فيه ببطء. من بين الطرق الأخرى ، تُقتل الخنازير - التي تشبه قدراتها الإدراكية الكلاب - بطريقة تُعرف باسم إيقاف التهوية ، حيث يتم إغلاق الممرات الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. يُظهر مقطع فيديو أحد المبلغين عن المخالفات آلاف الخنازير تموت بسبب اختناقها ببطء وتحميصها حتى الموت بين عشية وضحاها.

على الرغم من أن الوباء قد ركز الانتباه على هذه الحوادث ، إلا أنها تمثل جزءًا صغيرًا من الانتهاكات اليومية التي تتعرض لها حيوانات المزارع. المليارات من الحيوانات التي يتم ذبحها كل عام في الولايات المتحدة هي كائنات ذكية وحساسة قادرة على الشعور بمجموعة من المشاعر. إنهم مدفوعون إلى تربية صغارهم وتشكيل هياكل اجتماعية معقدة ، وكلاهما مستحيل في ظل ظروف الزراعة الحديثة. وبدلاً من ذلك ، فإنهم يعيشون حياة قصيرة ومؤلمة ومليئة بالأمراض. الدجاج ، الذي يشكل أكثر من 90٪ من الحيوانات المذبوحة كل عام ، هو الأكثر معاناة. لا تخضع وفاتهم لأي لائحة فيدرالية ، مما يعني أن الطيور كثيرًا ما يتم تجميدها أو غليها أو غرقها أو اختناقها حتى الموت.

مما لا يثير الدهشة ، تحركت إدارة ترامب لتحرير الأعمال التجارية الزراعية بشكل أكبر ، مما يمنح الشركات التي تسيء معاملة الحيوانات حرية أكبر في إعطاء الأولوية للربح على الرفاهية. تخلت الإدارة عن إنفاذ قوانين رعاية الحيوان ومضت قدماً في مقترحات لتقليل دور المفتشين الحكوميين في الإشراف على الظروف في المسالخ - وهي مقترحات يقول المفتش العام إنها تستند إلى بيانات خاطئة. كما أزالت الإدارة من العرض العام قاعدة بيانات قابلة للبحث لتقارير فحص الحيوانات ، مما يحمي المسيئين من التدقيق. لم تعد السجلات متاحة على الإنترنت إلا عندما فرض الكونجرس يد الإدارة.

كما هو الحال في مناطق أخرى ، مكّنت الحرب الثقافية التي شنها أنصار ترامب سياساته المؤيدة للأعمال التجارية. ظهرت عبارة "فتى الصويا" على أنها إهانة للاختيار بين اليمين البديل ، حيث حدد استهلاك اللحوم والتواطؤ مع معاناة الحيوانات كعلامات للذكورة. عندما وصف اليمين الصفقة الخضراء الجديدة باعتبارها هجومًا على طريقة الحياة الأمريكية ، كانوا على يقين من تضمين استهلاك اللحوم الغزير بين المعتقدات الثمينة المهددة. قال سيباستيان جوركا ، مساعد البيت الأبيض السابق لجمهور محافظ ، "إنهم يريدون تناول الهامبرغر الخاص بك" ، وساوى الصفقة الخضراء الجديدة مع "الشيوعية". حتى أن الكاتب الرجعي جوردان بيترسون ، الذي جنى ثروة من التصيد على اليسار ، دخل في الرنين من خلال الادعاء باتباع نظام غذائي خالٍ من اللحم البقري.

يتطلب إنهاء الفظائع التي تمثل نظام الزراعة الحيوانية في أمريكا تحديًا لراحة العلاقة بين الحكومة والأعمال التجارية الزراعية والمعايير الثقافية التي تقوم عليها. لكن التطورات الأخيرة الأخرى أظهرت مدى صعوبة ذلك. لقد انفجرت مبيعات اللحوم الخالية من اللحوم في السنوات الأخيرة ، لكنها لا تزال تشكل جزءًا صغيرًا من إجمالي المبيعات. في هذه الأثناء ، على الرغم من أن كوري بوكر أصبح ثاني شخص نباتي يسعى للحصول على ترشيح حزب رئيسي للرئاسة ، إلا أن قوة الرياح المعاكسة الثقافية والسياسية منعته من الربط بين تفضيلاته الغذائية والسياسة العامة. عند الضغط عليه ، اعتنق تأطير القضية المفضلة لدى اليمين ، معلناً أن حرية أكل اللحوم "واحدة من أكثر قيمنا قداسة".

مع تزايد القلق بشأن الممارسات التعسفية في مزارع المصانع والاهتمام العام بالأنظمة الغذائية البديلة ، قاومت الشركات وحلفاؤها السياسيون قوانين تهدف إلى تقييد المعلومات والاختيارات المتاحة للمستهلكين. ما يسمى بقوانين "ag-gag" ، التي تجرم التحقيقات السرية في ظروف المزارع ، انضمت إليها قوانين الولاية التي تمنع البدائل النباتية من استخدام ملصقات مثل "اللحوم" أو "النقانق". حتى أن إدارة الغذاء والدواء تدرس فرض حظر على مستوى البلاد على استخدام كلمة "حليب" لتسمية البدائل المشتقة من فول الصويا أو الشوفان ، في محاولة لحماية صناعة الألبان.

في مواجهة العديد من المصالح المكتسبة ، يبدو من غير المحتمل أن يؤدي الضرر الناجم عن الوباء إلى تغيير جذري في نظام إنتاج الغذاء في أمريكا في أي وقت قريب. لكن هناك بصيص أمل. عندما تضاءلت إمدادات اللحوم في الأسابيع الأولى من الإغلاق ، ارتفعت مبيعات المنتجات النباتية ، مما يشير إلى أن المستهلكين ينظرون إليها كبديل حقيقي. إذا كان من الممكن تحسين هذه المنتجات إلى درجة يمكنها فيها منافسة اللحوم حسب المذاق والتكلفة ، فقد يحتضنها المستهلكون وحتى صناعة اللحوم على نطاق واسع ، مما قد يشير إلى نهاية إساءة استخدام الحيوانات الصناعية.

بالنسبة لمليارات الحيوانات التي تُربى وتُقتل كل عام ولأجلنا ، لا يمكن أن يأتي ذلك اليوم قريبًا بما فيه الكفاية. لا يوجد شيء طبيعي أو حتمي في مزارع المصانع ، التي حولت الزراعة البشرية إلى وحشية لا يمكن التعرف عليها من قبل الأجيال السابقة. بعد أن يدخلوا التاريخ ، ستعتبرهم الأجيال القادمة واحدة من أعظم الجرائم التي ارتكبتها البشرية على الإطلاق. بينما يدمر فيروس كورونا اقتصاداتنا وأجسادنا ، أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن العمى المنتشر والذاتي الهزيمة يمنعنا من رؤية مزارع المصانع بنفس الطريقة.

أندرو غوثورب مؤرخ للولايات المتحدة بجامعة ليدن


يسلط الوباء الضوء على الانتهاكات المروعة للحيوانات في مزارع المصانع الأمريكية

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. تصوير: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

من بين الطرق الأخرى ، يتم قتل الخنازير بطريقة تعرف باسم إغلاق جهاز التنفس الصناعي ، حيث يتم إغلاق المسالك الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. الصورة: بلومبرج / بلومبرج عبر Getty Images

آخر تعديل يوم الخميس 6 أغسطس 2020 الساعة 17.57 بتوقيت جرينتش

أكثر من أي حدث في التاريخ الحديث ، أوضح جائحة الفيروس التاجي عواقب إساءة استخدامنا للحيوانات. من السوق الرطب الصيني حيث من المحتمل ظهور الفيروس إلى المسالخ الأمريكية التي أصبحت ناقلًا رئيسيًا لانتقال العدوى ، فإن طلبنا النهم على اللحوم الرخيصة قد تورط في معاناة إنسانية هائلة. لكن المعاناة ليست معاناتنا وحدنا. ركز الوباء أيضًا اهتمامنا على كيفية قيام الأعمال التجارية الزراعية الأمريكية - التي استفادت من إلغاء القيود في ظل إدارة ترامب - بإساءة معاملة الحيوانات على نطاق صناعي.

مع إجبار المسالخ في جميع أنحاء البلاد على الإغلاق بسبب الفيروس ، ظهرت قصص مروعة عن القتل الجماعي لملايين الدجاج والخنازير الذين لم يعد من الممكن طرحهم في الأسواق. تم استنشاق الدجاج بالغاز أو خنقه برغوة تخنق فيه ببطء. من بين الطرق الأخرى ، تم قتل الخنازير - التي تتشابه قدراتها الإدراكية مع الكلاب - بطريقة تُعرف باسم إيقاف التهوية ، حيث يتم إغلاق الممرات الهوائية المؤدية إلى الحظيرة وإدخال البخار. يُظهر مقطع فيديو أحد المبلغين عن المخالفات آلاف الخنازير تموت بسبب اختناقها ببطء وتحميصها حتى الموت بين عشية وضحاها.

على الرغم من أن الوباء قد ركز الانتباه على هذه الحوادث ، إلا أنها تمثل جزءًا صغيرًا من الانتهاكات اليومية التي تتعرض لها حيوانات المزارع. المليارات من الحيوانات التي يتم ذبحها كل عام في الولايات المتحدة هي كائنات ذكية وحساسة قادرة على الشعور بمجموعة من المشاعر. إنهم مدفوعون إلى تربية صغارهم وتشكيل هياكل اجتماعية معقدة ، وكلاهما مستحيل في ظل ظروف الزراعة الحديثة. وبدلاً من ذلك ، فإنهم يعيشون حياة قصيرة ومؤلمة ومليئة بالأمراض. الدجاج ، الذي يشكل أكثر من 90٪ من الحيوانات المذبوحة كل عام ، هو الأكثر معاناة. لا تخضع وفاتهم لأي لائحة اتحادية ، مما يعني أن الطيور كثيرًا ما يتم تجميدها أو غليها أو غرقها أو اختناقها حتى الموت.

مما لا يثير الدهشة ، تحركت إدارة ترامب لتحرير الأعمال التجارية الزراعية بشكل أكبر ، مما يمنح الشركات التي تسيء معاملة الحيوانات حرية أكبر في إعطاء الأولوية للربح على الرفاهية. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University


The pandemic highlights the gruesome animal abuses at US factory farms

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Among other methods, pigs have been killed by a method known as ventilator shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. Photograph: Bloomberg/Bloomberg via Getty Images

Last modified on Thu 6 Aug 2020 17.57 BST

M ore than any event in recent history, the coronavirus pandemic has made plain the consequences of our abuse of animals. From the Chinese wet market where the virus likely emerged to the American slaughterhouses which have become key vectors of transmission, our ravenous demand for cheap meat has been implicated in enormous human suffering. But the suffering is not ours alone. The pandemic has also focused our attention on how American agribusiness – which has benefited from deregulation under the Trump administration – abuses animals on an industrial scale.

As slaughterhouses across the nation have been forced to close by the virus, gruesome stories have emerged of the mass killing of millions of chickens and pigs who can no longer be brought to market. Chickens have been gassed or smothered with a foam in which they slowly suffocate. Among other methods, pigs – whose cognitive abilities are similar to dogs – have been killed by a method known as ventilation shutdown, in which the airways to a barn are closed off and steam is introduced. A whistleblower’s video shows thousands of pigs dying as they are slowly suffocated and roasted to death overnight.

Although the pandemic has focused attention on these incidents, they represent a tiny fraction of the daily abuses heaped on farmed animals. The billions of animals slaughtered every year in the United States are intelligent, sensitive beings capable of feeling a range of emotions. They are driven to raise their young and form complex social structures, both impossible under the conditions of modern farming. Instead, they live short, painful, disease-ridden lives. Chickens, who make up over 90% of the animals slaughtered every year, suffer the worst. Their deaths are subject to effectively no federal regulation, meaning the birds are frequently frozen, boiled, drowned or suffocated to death.

Unsurprisingly, the Trump administration has moved to deregulate agribusiness even further, giving companies that abuse animals freer rein to prioritize profit over welfare. The administration dropped enforcement of animal welfare statutes and moved forward with proposals to reduce the role of government inspectors in overseeing conditions at slaughterhouses – proposals which an inspector general says are based on faulty data. The administration also removed from public view a searchable database of animal inspection reports, shielding abusers from scrutiny. The records only went back online when Congress forced the administration’s hand.

As in other areas, the culture war waged by Trump’s supporters has enabled his pro-business policies. “Soy boy” has emerged as the insult of choice among the alt-right, identifying meat consumption and complicity with animal suffering as markers of masculinity. When the right cast the Green New Deal as an assault on the American way of life, they were sure to include copious meat consumption among the precious tenets under threat. “They want to take your hamburgers,” former White House aide Sebastian Gorka told a conservative audience, equating the Green New Deal with “Communism”. The reactionary writer Jordan Peterson, who has made a fortune from trolling the left, even chimed in by claiming to follow an all-beef diet.

Bringing an end to the atrocity which is America’s system of animal agriculture requires challenging both the coziness of the government-agribusiness connection and the cultural norms which underpin it. But other recent developments have shown how hard this will be. Sales of meatless meat have exploded in recent years, but they remain a tiny fraction of overall sales. Meanwhile, although Cory Booker became only the second vegan to seek a major party presidential nomination, the strength of cultural and political headwinds prevented him from drawing a link between his dietary preferences and public policy. When pushed, he embraced the framing of the issue favored among the right, declaring the freedom to eat meat “one of our most sacred values”.

As concern over abusive practices on factory farms and public interest in alternative diets have grown, businesses and their political allies have fought back with laws intended to restrict the information and choice available to consumers. So-called “ag-gag” laws, which criminalize undercover investigations of conditions on farms, have been joined by state laws preventing plant-based alternatives from using labels such as “meat” or “sausage”. The Food and Drug Administration is even considering a nationwide ban on the use of the word “milk” to label alternatives derived from soy or oats, in an effort to protect the dairy industry.

In the face of so many vested interests, even the harm caused by the pandemic looks unlikely to lead to fundamental change in America’s system of food production anytime soon. But there are glimmers of hope. When meat supplies dwindled in the first weeks of the lockdown, sales of plant-based products surged, suggesting consumers see them as a genuine alternative. If these products can be improved to a point where they can compete with meat on taste and cost, consumers and even the meat industry might embrace them on a large scale, potentially spelling the end of industrialized animal abuse.

For both the billions of animals raised and killed each year and for ourselves, that day cannot come soon enough. There is nothing natural or inevitable about factory farms, which have transformed human agriculture into a monstrosity which would be unrecognizable to previous generations. After they pass into history, future generations will view them as one of the greatest crimes ever perpetrated by humankind. As coronavirus ravages our economies and our bodies, it is clearer than ever that only a pervasive and self-defeating blindness prevents us from seeing factory farms the same way.

Andrew Gawthorpe is a historian of the United States at Leiden University